Cascade du Gouffre - Vallon Gaï à Cotignac

Cascade du Gouffre - Vallon Gaï
Entrée au niveau de la D13 à côté de la police municipale
83570 Cotignac


Cascade 

Ouverture : Toute l'année. Accès soumis aux restrictions d'accès aux massifs forestiers de juin à septembre..

A l'entrée sud du village à 150 mètres du Cours, ce vallon encaissé serpente le long de la Cassole sur environ 700 mètres jusqu'à une cascade de 10 mètres. Lieu de balade encore sauvage, facile d'accès sur sentier ombragé. Baignade interdite.

> Histoire : La Cassole prend sa source sur le flanc est du Gros Bessillon à 473 mètres d'altitude. A son arrivée à Cotignac elle reçoit l'apport de la source Saint-Martin. A l'ère quaternaire, la rivière de la Cassole coulait par dessus la falaise de tuf, célèbre rocher de Cotignac. Au Moyen-Âge elle est déviée vers l'ouest pour profiter des cavités creusées par l'eau et se réfugier pendant les invasions. La déviation a créé deux cascades hautes de plus de 10 mètres à l'ouest du village. La Cassole passe ensuite sous le pont situé à l'entrée sud du village avant de rejoindre Carcès pour se jeter dans l'Argens. Aujourd'hui, le lit de la Cassole chute de cascade en cascade jusqu'au Gouffre Rigaud. La seconde est dite "cascade du Gouffre" une chute d'eau de 10 mètres de haut qui dévale la paroi rocheuse et se jette dans un petit vasque vasque formant un petit lagon. Une vue sur la cascade supérieure est possible depuis le Chemin du Derroc. Il est également possible de voir le départ de la Cascade depuis la passerelle du Derroc. Pour votre sécurité rester sur le pont. Cet Espace Naturel Protégé de 3 hectares est une propriété du Conseil Départemental du Var. Il est constitué d'un cordon de ripisylve (végétation se développant au bord d'un cours d'eau). Martins-pêcheurs, chauves-souris, libellules, papillons, batraciens, insectes... peuvent s'épanouir dans le long cordon de la ripisylve protégée. > Accès : Uniquement à pied, environ 15 minutes. Prendre en face de l'office de tourisme, entre le pont et la police municipale sur le "Vallon Gaï". Remonter le sentier qui longe la Cassole vers l'aval. Au niveau des escaliers prendre à gauche et poursuivre le long de la rivière pour atteindre la cascade. L'autre termine sa course au niveau d'un seuil, une ancienne retenue d'eau construite autrefois pour alimenter les canaux d'arrosant. Le retour s'effectue par le même chemin. > Période conseillée : printemps et automne. Bien que ce lieu soit agréable en été en cas de forte chaleur, entre juin et septembre il y a très peu d'eau aux cascades, dans ce cas, l'aller-retour au Vallon Gai peut être décevant. > Equipements : - Parking des Ferrages situé à 150 mètres de l'entrée du Vallon. 3 Arceaux vélos situés à gauche de l'entrée du Vallon - Des bancs sont présents sur le site. > Réglementation : - Les chiens doivent être en laisse. - Baignade interdite - Interdiction de fumer et faire du feu - Interdiction de bivouaquer. Camping municipal à 3 km à la sortie de Cotignac direction Sillans la Cascade - Interdiction de circuler en véhicule motorisé. - Cueillette interdite

Natura 2000
Espace Naturel Sensible
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