Noël Provençal

Noël en Provence

Depuis des siècles, le Noël en Provence Verte est le point culminant de l'année. Les festivités débutent dès le 4 Décembre à la Sainte Barbe pour se terminer à la Chandeleur le 2 février.

Passer un Noël en Provence Verte, c'est l'occasion de toucher du doigt l'authenticité de notre terroir provençal et ses rituels ancestraux.

La Sainte Barbe
Tradition du blé


“ Pour la petite histoire, Sainte Barbe vivait au IIIème siècle. Patronne des mineurs et des artificiers, on célèbre sa mémoire tous les 4 décembre, jour où l'on sème dans quelques soucoupes, sur une couche de mousse fraîche, des grains de blé ainsi que des lentilles.

Jusqu'à Noël, les graines poussent pour former de magnifiques pouces vertes, prémices des moissons attendues.

Au soir de Noël, quand les grains ont bien germé, on dit que l'année sera bonne.

La plus belle des soucoupes est réservée pour la table de Noël, les autres pour le décor de la crèche. ”

Crèche et Santons de Provence

Aux premiers jours de décembre, c'est le moment idéal pour "faire la crèche" toujours en famille pour le bonheur de tous.
Le décor est une reconstitution de la vie provençale avec ses points vitaux tels que le puits et l'eau du moulin, le four communal, les pins et bien entendu l'étable avec l'enfant Jésus, la Vierge Marie, Joseph, l'âne et le boeuf et l'étoiles Rois Mages.

Pour préparer la crèche, on utilise des santons (du provençal "Santoun" : petit saint) en argile, fabriqué artisanalement à la main.
On en retrouve de toutes sortes notamment par corps de métiers (du pêcheur au berger en passant par le docteur ou le maître boulange).

La Foire aux Santons de St Maximin
la crèche provençale


“ Tous les 3èmes week-end de novembre, la Foire aux Santons de St Maximin marque les prémices des fêtes de Noël. On y trouve le petit Santon qui manquait à la crèche ainsi que de nombreuses idées de cadeaux. De nombreux artisans d'art y exposent leur création au sein du Couvent Royal de Saint Maximin. ”

En savoir plus

Veillée de Noël et Gros souper

Les villes et les villages s'animent de crèches vivantes et de pastorales. On partage en famille le "gros souper", repas maigre mais néanmoins copieux du 24 décembre qui se clôt par les treize desserts.

Le gros souper (Gros soupa en provençal) consiste en un repas maigre. La table est alors décorée de houx à boules rouges et des soucoupes du blé de la Sainte-Barbe. On y réserve toujours un couvert pour "le pauvre" destiné à l'âme des morts de la famille, qui était convié à la fête. Sept plats maigres sont servis pour mémoriser "les sept plaies du Christ". La veille de Noël exigeant jeûne et abstinence de viande, le repas est maigre mais copieux. L'abondance des plats de Noël contraste avec le quotidien, mais ils restent simples dans leur préparation.

Les 13 desserts
et même plus...


“ Treize, comme le Christ et ses douze apôtres. On y retrouve les 4 mendiants, représentant des différents ordres religieux catholiques (raisins secs, amandes,noix et noisettes, figues sèches)

On complète avec la pâte et confiture de coing, la pompe à huile, les fruits confits, le nougat noir et le nougat blanc de Provence, les pommes et les poires, les prunes, les oranges (symbole de richesse à l'époque), mandarines et clémentines, le melon de Noël, les raisins blancs, les confiseries : truffes au chocolat ou papillotes, les bugnes, la galette de lait, le gâteau aux amandes et les dattes.

Chacun pioche un petit peu de chaque dessert tout en dégustant un vin cuit. Ca porte bonheur ! toute l'année... ”

Messe de minuit et épiphanie

Remontant au Vème siècle, la messe de minuit est désormais pratiquée dans le monde entier. C'est l'occasion d'écouter et de participer à de nombreux chants et musiques en langue en provençale, traduisant la ferveur religieuse traditionnelle en Provence.

L'épiphanie est l'époque des Rois Mages qui signe l'apparition dans nos assiettes de la délicieuse galette des rois, brioche en forme de couronne garnie de fruits confits, symboles des joyaux des rois mages.

La chandeleur
et ses crêpes


“ Le 2 février clôture en douceur les traditions de Noël. Le délicat moment de démonter la crèche...mais aussi de déguster de savoureuses crêpes. ”

Noël Provençal : Localisation des idées d'activités

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