Massif de la Sainte Baume, côté Plan d'Aups à Plan d'Aups Sainte Baume

Massif de la Sainte Baume, côté Plan d'Aups
83640 Plan d'Aups Sainte Baume


Massif - Forêt Grotte Point de vue 

Forêt ancestrale, grotte et monastère de Sainte Marie Madeleine, Saint Pilon, glacières. La Sainte Baume est la montagne sacrée de la Provence et se caractérise par la richesse incomparable de sa faune, de sa flore et de son histoire.

Le massif de la Sainte Baume se présente sous la forme d'une imposante crête formée de roches calcaires au modèle karstique s'élevant à plus de 1100 mètres d'altitude. Elle présente ses falaises sur plus de 14 km d'est en ouest. Il est le support d'une des plus belles forêts de France, abritant une faune d'une rare diversité et d'une flore exceptionnelle.

La Sainte Baume, montagne sacrée de la préhistoire, tire son nom du vocable provençal "BAUMO" qui désigne une grotte. On la considère comme le château d'eau de la Provence, une falaise gigantesque où prennent naissance plusieurs rivières : l'Huveaune, le Caramy, le Gapeau.

Cette montagne, surgie des fonds marins à l'ère secondaire, a en quelque sorte "les pieds en l'air et la tête en bas". Cette anomalie est la conséquence d'un repliement qui se serait effectué au début du tertiaire sous la poussée des continents. La forêt de la Sainte Baume forme un immense manteau sombre et humide qui s'étant sur plus de 140 ha à une altitude moyenne de 750 m. Forêt modèle située à l'ubac de la chaîne, elle bénéficie d'un micro climat. Sous ce bois se mêlent de beaux échantillons de la flore provençale tels que hêtres, ifs, houx et chênes dont beaucoup ont plusieurs siècles d'existence. Elle fait figure de forêt résiduelle, de forêt relique, vénérée depuis la plus haute antiquité, elle est unique en Provence.

Le Massif de la Sainte Baume doit son nom à sa célèbre grotte. Selon la tradition orale, Sainte Marie Madeleine y aurait séjourné pendant plus de trente se livrant à la pénitence et à la contemplation. Située à l'abrupt de la falaise, sur le versant nord de la chaîne, elle est depuis le XIè un haut lieu de la chrétienté et de pèlerinage. Elle a vu défiler de pèlerins illustres : rois, reines, papes …
Au-dessus de la Grotte, sur la crête s'élève la chapelle du Saint Pilon marquant l'emplacement d'un petit édifice, aujourd'hui disparu, représentant Marie Madeleine élevée par les anges au sommet de la montagne. Au pied du massif se dresse l'Hôtellerie de la Sainte Baume, tenue par les dominicains.

Véritable joyau de la Provence, la Sainte Baume est unique par la richesse de sa faune, de sa flore et de son histoire.

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